비트코인 열풍 뒤에 가려진 블록체인의 가능성

최근 화제가 되고 있는 동시에 과열 양상에 대한 우려도 있는 가상화폐 ‘비트코인’. 비트코인 열풍과 상장 폐지, 해킹 등의 부정적 인식 뒤에는 블록체인의 순기능이 숨겨져 있는데요. 미래의 새로운 혁신 기술로 자리 매김할 블록체인의 가치와 가능성에 대해 집중 탐구 해봅니다.
 

 
 
최근 이슈의 중심으로 떠오른 가상화폐 ‘비트코인(Bitcoin)’은 블록체인 빙산의 일부일 뿐입니다. 비트코인 열풍이 그 기반 기술인 블록체인에 대한 호기심으로 이어지고 있지만 구체적으로 우리 생활을 어떻게 바꿀지에 대해서는 잘 모르는데요. 블록체인의 ‘금융’ 시스템과 미래 공유경제의 핵심기술로서의 긍정적 가능성에 대해 알아 보겠습니다.
 
 
 
 

블록체인의 유형은?

 
블록체인은 블록체인 네트워크에 참여하는 참여자(노드)의 구성과 합의 알고리즘에 따라 퍼블릭 블록체인(Public Blockchain)과 프라이빗 블록체인(Private Blockchain)으로 나뉩니다. 퍼블릭 블록체인은 누구나 참여자가 될 수 있으며 모든 참여자가 모든 기록을 공유하는데요. 주로 코인을 발행하고 유통하는 서비스를 구현하며, 현재 거래소에서 거래되는 대다수의 블록체인은 퍼블릭 블록체인으로 비트코인이나 이더리움이 대표적인 예입니다. 프라이빗 블록체인은 참여자의 구성을 제한할 수 있으며 주로 기업간 비즈니스나 서비스를 연결하는 목적으로 구성할 수 있습니다.
 

블록체인은 블록체인 네트워크에 참여하는 참여자의 구성과 합의 알고리즘에 따라 퍼블릭 블록체인과 프라이빗 블록체인으로 나뉜다.

 
 
퍼블릭 블록체인은 누구나 참여할 수 있고 모든 사람이 운영하기 때문에 운영 주체가 불분명하고 화폐를 통해 금융활동을 하기 때문에 법적 구속력에 상대적으로 자유로울 수 있습니다. 그러나 프라이빗 블록체인은 운영 주체가 명확하고 새로운 금융거래가 아닌, 기존에 있던 금융 거래를 하는 것이기 때문에 모든 금융 관련 법과 규제사항을 준수해야 하죠.
 

 
 
 
 

분야별 블록체인의 활용 가치

 
블록체인은 기본적으로 정보 공유에 대한 신뢰성, 참여를 통한 손쉬운 네트워크 확장성, 기업간 서비스나 프로세스에 대한 손쉬운 연결성, 중간자의 역할을 축소하거나 제거를 통한 거래비용 절감의 가치를 지니고 있는데요. 이러한 가치를 활용하여 분산된 다양한 이해관계자들을 연결하고 흩어져 있는 다양한 서비스와 자원을 마치 하나의 거대한 시스템처럼 동작하게 만들 수 있습니다.
 

 
 
 
 

블록체인이 가져올 변화

 
1. 직접 거래로 중개 과정 생략
블록체인은 불필요한 중개 과정을 생략해준다는 것이 가장 큰 장점입니다. 그동안 정부, 지자체, 금융기관, 법률서비스, 유통기관 등의 규격화된 일을 하며 수수료를 받아온 중개기관 업종이 위기에 처할 것으로 보이는데요. 반면 블록체인으로 인한 긍정적인 효과도 있습니다. 예를 들어 한 번 입력된 농산물 산지와 유통 정보를 변경할 수 없게 되어 고객 신뢰도가 높아지고 산지 직판 시대가 열릴 가능성이 높아집니다.
 
2. 계약 과정의 간소화
국가 시스템에 블록체인 기술이 도입되면 주민등록증, 면허증, 여권, 계약서 등 각종 공공 문서를 작성하며 보내는 시간이 줄어들고 서류가 사라지고 간소화 됩니다. 데이터의 위조나 변조를 걱정할 필요가 없기 때문에 신원 확인, 거래 확인 등 절차가 간편해지죠.
 
3. 기부 절차는 투명하게 관리
블록체인을 이용하면 기부 절차를 투명하게 관리할 수 있습니다. 내가 기부한 암호 화폐가 어딘가로 이동할 때마다 거래 내역이 남기 때문에 그 화폐를 추적함으로써 기부 내역을 확인해 볼 수도 있습니다. 세계식량기구는 지난 17년 5월 요르단 시리아 난민촌에서 구호 활동을 펼치면서 실물화폐 대신 140만 달러 상당의 식료품 쿠폰을 전달했는데요. 이 쿠폰은 난민캠프 내에 위치한 슈퍼마켓에서만 사용할 수 있는 것으로 식료품을 사지 않으면 쓸 수 없는 쿠폰 발행으로 기부 목적을 분명히 했습니다.
 
4. 하나의 아이디로 모든 웹사이트 이용
블록체인이 사용되면 하나의 아이디로 모든 웹사이트를 이용하는 것이 가능해지기 때문에 각기 다른 웹사이트에 방문할 때마다 개인정보를 제공할 필요가 없어집니다. 블록체인 로그인은 암호화된 개인정보가 블록체인에 보관돼 사라질 염려가 없고, 보안 문제는 유저에게 일회용 접근 권한을 부여하는 식으로 해결 가능합니다. 현재 금융회사들이 제공하고 있는 공인인증서 없이 앱카드와 지문인증을 이용한 인증방식도 낮은 단계의 블록체인 로그인 운영 사례 중 하나입니다.
 
5. 투명한 투표 혁명
블록체인 투표 시스템은 투표와 집계 사이의 절차를 투명하게 합니다. 투표 이력은 영구 보존되는데요. 투표 절차가 간소해져 비용과 시간이 줄어들어 직접 민주주의가 확산될 것입니다.
 
블록체인이 만능 해결사는 아니지만 장점이 많은 기술임은 분명합니다. 블록체인은 신뢰와 공유의 인프라이며, 가상화폐나 금융 서비스뿐만 아니라 지금까지 만들어온 인터넷 기반의 다양한 서비스의 근간을 바꿔 다가올 미래의 새로운 혁신적인 기술로 자리매김 할 것이기 때문이죠.
 
무궁무진한 잠재력을 가진 블록체인 기술, 세상을 변화시킬 블록체인 기술을 눈여겨보며 미래를 대비해보는 것은 어떨까요?