사랑하는 아이를 행복하게 하는 법

누가 뭐래도 자식은 하늘이 내려준 가장 큰 선물이자 행복의 근원임이 틀림없습니다. 행복 블로그가 꾸준히 펼치고 있는 행복 댓글만 봐도 아이들이 얼마나 큰 행복 덩어리인지 쉽게 알 수 있습니다. 

이것 하나면 나는 힘이 펄펄난다 편 
당근 사랑하는 가족! 아이, 남편 부모님… 서운할까봐 다 적었지만 실제로는 아이! – 꺄악님 
또 하나의 가족이 자라고 있다고 생각하니.. – SK남편님 
36개월 된 딸내미가 어디서 배웠는지, 회사다녀오면 엄마아빠 힘내세요!! 정원이가 있잖아요 ^^ *2번 그리고 달려와서 눈 크게뜨고, 팔을 활짝 펴서 하트를 만들어 줄때~ – 으쌰으쌰님 
당신이 힘들고 지칠 때, 가장 힘이 되어주는 사람은 누구인가요? 편 
퇴근 무렵 날마다 문자해서 아빠 언제 오냐고 물어보는 딸 내미 – 화이트님 
늦은시간에도 퇴근해서 들어가면 어김없이 기다리고 있는 내 하나뿐인 공주님!!! – 핑크엄마님 
퇴근하면 저녁준비하고 있는 아내와 아빠하며 달려드는 아이들… 그게 삶의 에너지이고 락입니다 – 요환이와근환이아빠님 
행복한 이야기를 들려 달라 하면 많은 분들이 아이들 얘기를 꺼냅니다. 짧은 댓글만 읽어봐도 아이들 때문에 행복한 모습이 떠오르고 슬며시 미소짓게 됩니다. 그러나 우리 주변을 돌아보면 안타깝게도 많은 부모와 자녀는 행복하지 못합니다. 뉴스에는 불행한 청소년의 얘기가 끊이지 않습니다. 그들에게도 여전히 사랑하는 부모가 있었을 텐데, 왜 그 행복을 유지하지 못했을까요. 
자기 자식이 불행하길 바라는 부모는 없습니다. 그러나 경제적이든, 환경적이든, 정서적이든 여러가지 이유로 부모의 바램은 그저 바램에 그칠 뿐 현실은 그렇게 행복하지 못할 때가 있습니다. 영국 슬라우 마을에서 있었던 행복 실험을 진행했던 리처드 스티븐스, 브렛 카, 리처드 리브스, 제시카 프라이스 존스, 필리파 채프먼, 앤드루 모슨 등 6명의 BBC 행복 위원회 전문가들은 아이들을 행복하게 만드는 15가지 방법을 제안합니다. 
 1. 하루 일과에 세 가지 놀이 시간을 도입하라 
 2. 과도한 물질주의를 경계하는 태도를 길러주라 
 3. 긴장을 풀어주라 
 4. 실수를 할 때마다 야단치는 태도를 피하라 
 5. 아이들의 실패를 허용하라 
 6. 투정을 받아주지 마라 
 7. 자녀의 대표 강점을 키워주라 
 8. ‘노’보다 ‘예스’를 더 많이 사용하라 
 9. 형제 사이의 과도한 경쟁 관계를 내버려두지 마라 
10. ‘사랑지도’를 함께 만들라 
11. 아이가 선택을 할 수 있도록 도와주라 
12. 식사시간이 전쟁터가 되어서는 안된다 
13. TV시청 시간을 제한하라 
14. 충분히 자고 운동을 하게 하라 
15. 자녀가 잠들기 전에 편안하게 이야기를 나누라 
 <출처 : 영국BBC 다큐멘터리 행복 / 리즈 호가드 지음 / 이경아 옮김 / 예담> 
이런 방법은 하루 아침에 실행할 수 있는 것들이 아닙니다. 게다가 부모님이 먼저 변해야만 실행할 수 있는 것들도 많습니다. 예를 들어 13번 TV시청 시간을 제한하려면 부모님의 TV시청 습관도 달라져야 합니다. 부모가 아무 생각 없이 TV를 켜면서 아이보고 TV보지 말라고 할 수는 없으니까요. 조금 불편하고 힘들어도 하나씩 연습하면서 실행해 보면 어떨까요. 행복은 우리 주변에 널려 있지만 부모와 아이가 함께 찾을 때 더 빨리 찾을 수 있다는 사실을 금세 깨달을 수 있을 테니까요.
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