재생에너지의 가능성을 키우다! SK E&S의 에너지솔루션 사업


지속 가능한 내일을 위한 핵심 에너지원, 재생 에너지. 자연에서 얻는 태양광, 풍력, 수력 등의 재생 에너지는 생산과정에서 온실가스가 배출되지 않아 화석 연료의 대안으로 꼽히고 있습니다. 급격한 기후변화로 탄소 감축이 지상 최대의 과제가 된 오늘, 전 세계가 재생에너지로의 시대 전환을 위해 노력하고 있는데요.

재생에너지 도입률을 높이기 위해선 먼저 해결해야 할 문제가 하나 있습니다. 바로 기상 조건에 따라 불규칙한 발전량을 보이는, ‘간헐성’의 한계입니다. 태양광과 풍력 등의 재생에너지는 날씨에 영향을 많이 받는 발전설비 특성상 안정적인 전력 공급이 어렵다는 단점이 있는데요. 이를 해결하기 위해 재생에너지 발전원의 균형을 맞추고 전력 생산·저장·유통의 모든 과정을 안정적으로 유지하는 에너지 솔루션(Energy Solution)이 필요합니다.

LNG 사업을 기반으로 수소, 재생에너지 분야에서 앞장서며 탄소 중립 시대의 책임 있는 에너지 기업으로 명성을 쌓아온 SK E&S는 에너지 솔루션 산업에서도 위상을 높여가고 있는데요. 국내외 적극적인 투자와 신기술 개발로 통합 에너지솔루션을 완성하며, 기후 변화 위기에 대응하고 재생에너지 시대 전환에 앞장서는 SK E&S의 이야기를 Media SK에서 들어보시죠.


SK E&S의 에너지솔루션 사업


‘에너지 솔루션’이란 에너지저장시스템(ESS, Energy Storage System)정보통신기술(IT), 인공지능기술(AI) 등을 통해 전력의 생산과 공급, 사용을 효율적으로 관리하는 기술을 말합니다. 변동성이 높은 재생에너지의 안정적인 공급과 수요 균형을 맞추기 위해 반드시 필요한 기술이기도 하죠. ESS를 통해 에너지의 저장과 방출을 효율적으로 관리하고, IT를 활용해 에너지 공급자와 수요자 간의 네트워크를 활성화함으로써 균일한 수급을 유지하고, AI로 전력 사용 패턴을 분석해 미래 전력 사용량까지 예측할 수 있습니다.

즉, 재생에너지 발전량이 많은 낮에 전력을 저장하고 발전량이 부족한 밤에 활용하거나, AI로 전력 사용량과 패턴을 분석·예측해 발전량을 조절할 수 있는 것이죠. 이 모든 기술을 아우르는 에너지솔루션은 재생에너지 발전의 과제인 ‘간헐성’을 보완하는 중추적인 역할을 담당합니다.

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모두가 장소와 시간에 상관없이 재생에너지를 사용하고, 마음껏 전기차를 충전하는 환경을 꿈꾸는 SK E&S는 그리드·모빌리티·분산전원 솔루션의 총체인 ‘에너지 솔루션 플랫폼’을 구축해 재생에너지의 안정적 수급에 기여할 계획을 마련하고 있습니다.


SK E&S의 국내 에너지솔루션 사업

부산정관에너지 전기차 충전소 V2G 스테이션 모전


SK E&S는 국내외에서 다양한 에너지솔루션 사업을 펼치고 있는데요. SK E&S는 2021년에 부산정관에너지를 인수하며 국내 에너지솔루션 사업에 진출했습니다. 부산정관에너지는 부산 정관신도시 및 상업 지구 등에 전기와 열을 공급하는 구역전기사업자로, SK E&S는 부산정관에너지 인수를 통해 V2G(Vehicle To Grid) 등 신규 에너지솔루션에 대한 시범 사업을 추진하며 에너지 신사업을 확대해 나가고 있습니다.

또한 올해 SK E&S는 자회사 ‘파킹클라우드’를 통해 국내 모빌리티 기반 에너지솔루션 사업도 본격화했습니다.  지난 1월 전국 50여 개 주차장에 편리하고 경제적인 전기차 충전 서비스를 시작한 것이죠. 그간 재생에너지와 ESS 운영으로 전력 생산 및 저장, 유통 부분에서 전문성을 쌓아온 SK E&S는 파킹클라우드를 통해 편리하고 알뜰한 전기차 충전 인프라를 제공하고, 이를 기반으로 다각적인 에너지솔루션 신사업을 추진할 계획인데요.  5,600개 이상의 직영 및 제휴 주차장을 운영 중인 파킹클라우드 네트워크를 활용해 SK E&S는 모빌리티 기반의 에너지솔루션 사업을 구체화했습니다.

파킹클라우드 전기차 충전 서비스 이용 모습


파킹클라우드는 업계에서 가장 먼저 클라우드 기반의 무인 주차관리 시스템을 도입하며 주차부터 충전, 결제까지 하나의 앱으로 모든 것을 해결하는 원스톱 솔루션을 제공하고 있는데요. 전기차 사용 시 파킹클라우드의 주차 정보/예약 앱 ‘아이파킹’을 이용해 충전기 정보를 확인할 수 있으며, 지역 곳곳에 파킹클라우드 전용 주차장이 있어 접근성이 용이한 데다, 앱으로 실시간 충전 정보 확인이 가능해 충전하는 동안 자유롭게 용무를 보는 것이 가능합니다.

전기차 주차장이 미래 모빌리티 에너지솔루션 사업의 거점이 될 만큼 큰 가능성을 지닌 분야인 만큼, SK E&S는 앞으로 전기차를 이동형 ESS로 활용하는 양방향 충전 사업(V2X)을 비롯해 이동형 고속 충전 서비스 등 미래 모빌리티 에너지솔루션에 차별화를 이루어 간다는 포부를 가지고 열띤 도전을 이어가고 있습니다.


북미 에너지솔루션 사업에 진출하다

미국 그리드솔루션 기업 Key Capture Energy 전경


SK E&S는 2020년 미국 최고의 태양광·ESS 설치 기업인 Sunrun과 합작법인을 설립한 데 이어, 2021년 미국의 에너지솔루션 사업에 본격 진출했습니다. 미국의 그리드솔루션(Grid Solution) 기업 Key Capture Energy(이하 KCE)의 지분을 인수하면서 에너지솔루션 글로벌 강자로의 비상을 알린 것이죠. KCE는 3GW의 ESS프로젝트 포트폴리오를 구축하며 미국 전역에 ‘그리드솔루션’ 사업을 확장하고 있습니다.

‘그리드솔루션’이란 변동성이 큰 재생에너지의 발전량을 보완하기 위해 전기를 저장하는 시설인 ESS에 AI 기술을 접목해 전기 공급을 안정적으로 유지하는 신(新)에너지 사업인데요. 재생에너지의 발전량이 규칙적이지 않더라도 균일하게 전력을 공급하고, ESS에 저장된 전기를 수요가 높은 시간대에 판매해 높은 수익을 보장하며, 효율적인 전기 사용으로 탄소 감축에도 탁월하다는 장점이 있습니다.

SK E&S는 KCE의 그리드솔루션 서비스로 남는 전기를 활용해 효율적인 전기 공급 체계를 구축하고, 소비자가 합리적으로 전기를 사용할 수 있도록 도움으로써 탄소 감축에 한 발 더 가까이 다가서고 있습니다.


SK E&S가 인수한 에버차지의 전기차 충전기 설치 모습


그런가 하면 2022년에는 미국 전기차 충전 업계의 우수 기업 에버차지(EverCharge)를 인수하며 전기차 충전 시장에도 뛰어들었는데요. 충전 솔루션 기업 에버차지는 미국과 캐나다 등 북미에서 충전기 제조뿐 아니라 충전소 운영도 맡고 있습니다. 주로 대규모 건물 주차장 내 전기차 충전기 설치 및 운영을 주력으로 하는 에버차지는 특히 전력 관리 부분에서 탁월한 경쟁력을 발휘하고 있는데요. 건물 전체의 전력부하를 효과적으로 관리·제어하고, 차량 충전 패턴을 분석해 전력을 융통성 있게 배분하는 ‘다이나믹 로드 매니지먼트(Dynamic Load Management)’ 기술을 적극 활용해 전력 증설 없이 충전기 설치 운영을 가능케 했습니다.

미국의 전기차 산업은 10년간 15배 이상 성장할 것으로 예측되는데요. SK E&S는 에버차지 인수를 발판 삼아 미국 전기차 충전 시장에서 영역을 확장하고, 에버차지의 기술력을 기존 사업에 접목해 에너지솔루션 업계의 글로벌 리더로 우뚝 서겠다는 다짐입니다.


휴스턴 조지 부시 국제공항에 위치한 Avis-에버차지 EV충전소 전경


이어 올해에도 SK E&S는 미국 3대 렌터카 업체인 Avis와 손잡고 미국 휴스턴 공항에 대규모 전기차 충전소를 구축했습니다. 미국 내 대규모 충전 인프라 사업을 맡게 된 것은 SK E&S가 국내 최초인데요. 그간 공들여 온 모빌리티 기반의 글로벌 에너지솔루션 사업에서 드디어 결실을 얻은 것이죠.

Avis는 전기차·연비 좋은 차량 운영으로 지속가능성을 추구하는 렌터카 기업으로, 대규모 충전 인프라 구축에 앞장서며 업계에 모범을 보이고 있는데요. 에버차지의 충전 솔루션 ‘SmartPower’를 통해 친환경 모빌리티 서비스로의 전환을 확실히 하겠다는 입장입니다. Avis는 향후 추가 공항 입지를 확보해 SK E&S의 북미 전기차 충전 인프라 사업에 협력할 것을 약속했습니다.




지구를 뜨겁게 만든 주범인 고탄소 연료의 시대는 이제 저물어 가고 있습니다. 탄소중립이라는 세계적 흐름에 동참하고, 자연과 인간에게 모두 이로운 재생 에너지가 더 많이 사용되는 세상을 위해, 지금처럼 에너지솔루션 분야에서 글로벌 톱티어(Top-tier)로의 성장을 계속해 나갈 SK E&S를 응원해주세요!

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